Ruiterstraat
portret van een straat

Groentewinkel Rombeek

Hoek Ruiterstraat-Boschstraat Noord

Rombeek is een begrip in de straat en in de stad. Het staat voor groente en fruit. Dat is niet zomaar. De familie Rombeek leverde vier generaties lang appels, sla, aardbeien en andere voedingsproducten vers van het land.

 

de kassen

Leen Rombeek op het land achter Marten van Rossemsingel 37

 

Hen (Hendrikus) Rombeek (geboren 22-01-1892 en overleden 28-06-1978) en Geertje Rombeek-Nijhof (geboren 26-05-1892 en overleden 27-03-1987) woonden op de Marten van Rossemsingel 37. Ze hadden daar een tuindersbedrijf dat liep van de Singel tot waar nu het zwembad bij de Thorbeckestraat is. Er waren rails aangelegd en met een lorry werden de groenten vervoerd naar de Singel. Er werden aardbeien en allerlei soorten groenten verbouwd, bestemd voor de veiling, de directe verkoop op straat en vanaf 1940 ook in de winkel op de hoek van de Ruiterstraat en de Boschstraat.

 

op het land

Leen Rombeek op het land aan de Marten van Rossemsingel (1982)

 

In de loop van de jaren ging er eerst een stuk van hun grond af voor de bouw van de straten rond de Abraham Kuiperstraat en de Wethouder Mooringstraat. Daarna werd het land kleiner door de aanleg van de Thorbeckestraat en later de Vergtweg en de andere nieuwbouw. Zo kromp de tuinderij geleidelijk tot het huidige stuk land aan de Marten van Rossemsingel.

 

handkar gasthuisstraat

Geertje Rombeek achter en schoonmoeder Johanna Rombeek naast de handkar met groenten in de Gasthuisstraat, hoek Steigerstraat (omstreeks 1920)

 

Hen en Geertje hadden twee kinderen: Rie en Leen. Rie werkte op kantoor (eerst bij Philips in Zaltbommel en later bij de Hoogovens) en Leen werkte bij zijn vader op het land. Er was ook nog een knecht, Peer Verhoeks. Geertje liep met een handkar door de straten van Zaltbommel om de groente te verkopen. Later had ze een paard (een hit) en wagen waar ze mee langs de huizen ging. Ze hadden voor het paard een weiland aan de Veilingweg waar nu het potgrondbedrijf Haasnoot is gevestigd. Daar hadden ze ook een boomgaard met appels en peren.

 

hen en geertje op de kar

Leen Rombeek met paard en wagen in de Gasthuisstraat (1948)

 

Zoon Leen (L.F.) Rombeek (geboren 17-01-1915 en overleden 01-06-1984) trouwde in 1940 met Mien van Alphen (geboren 22-11-1916 en overleden 12-05-2000) en kocht van dhr. Schonebeek het huis op de hoek Ruiterstraat-Boschstraat. Het huis in de Boschstraat was gesplitst. Rechts woonde de familie Schonebeek en links de familie De Leur. Het rechter deel werd gekocht door Rombeek (latere pogingen om het linker deel te kopen liepen stuk omdat de katholieke De Leur het niet wilde verkopen aan een protestant). Leen en Mien Rombeek startten daar een groentewinkel.

 

bord van rombeek

Opening groentewinkel op 3 augustus 1940

 

Beneden was bedrijfsruimte en boven werd gewoond. In 1954 werd het pand uitgebreid door de bouw van Ruiterstraat 1 op de voormalige binnenplaats. Het echtpaar kreeg vijf kinderen (Gerda 12-05-1941, Jan 01-11-1942, Hennie 30-05-1944, Mini 22-12-1950 en Anneke 20-03-1954). Leen had geleidelijk de taak van zijn moeder overgenomen en ging met de groentekar getrokken door een paard door Bommel. Op een ongelukkig moment was het paard met kar en al op hol geslagen in de buurt van het station. Slager Van Santen ging er met de motor achteraan en kon het paard nog net staande houden voor de latere A2. Na dit incident kocht Leen een ‘truukske’ (het werd ‘De Hond’ genoemd) om de groenten uit te venten. Het was een groentewagen met een benzinemotortje.

 

leen aan de kade

Leen Rombeek met ‘De Hond’ aan de Waalkade (1975)

 

Vader Leen, en later Jan, had behalve een groentewinkel ook een verkooppunt voor zaden en pootgoed. Het werd geleverd aan boeren, tuinders en particulieren. Zij waren het verkooppunt voor de hele Bommelerwaard van de firma Nunhem uit Haelen (L). Voor de verkoop van zaden was een aparte ruimte ingericht achter de winkel. De zaden gingen in ponden en kilo’s de deur uit. De diversiteit was groot, er waren zaden voor witlof, voederbieten, mais, sla, grassen, granen, van alles.

 

heemse zaden

 

Op dinsdag moesten ze met zijn tweeën in de ruimte zijn om de verkoop in goede banen te leiden. Vader Leen ging altijd naar de witlofschuur in Brakel waar verschillende tuinders een stuk grond hadden voor de witlofteelt die immers in het donker moet plaats vinden. Daar ontmoette hij zijn potentiële klanten. De zaden gingen aan het einde van het seizoen weer terug naar de groothandel waardoor Rombeek nooit met overschotten bleef zitten.

 

minnie in de winkel

Mien Rombeek in de groentewinkel bij de opening in 1940

 

Geleidelijk kwam ook zoon Jan in het bedrijf. Hij trouwde in 1967 met Francien Mutsaers (geboren 23-12-1939 in Tilburg) en ging wonen in de Spiesmakerstraat 9. In 1974 verhuisden ze naar het huis op de hoek van de Ruiterstraat en de Boschstraat om boven de winkel te gaan wonen. Zijn ouders vertrokken naar de Marten van Rossemsingel. Vader Leen bleef nog wel met ‘De Hond’ groenten verkopen in de stad, na de middag werkte hij, tot een paar jaar voor zijn dood in 1984, op het land. Jan en Francien kregen twee kinderen: Freddie (geboren 10-09-1968) en Carjolein (geboren 28-11-1969).

Jan had inmiddels ‘De Hond’ verruild voor een winkelwagen. Zijn winkelgebied was vooral de Balkan, de grond waar zijn familie generaties lang de groenten hadden verbouwd. Behalve aardappelen,groente en fruit verkocht hij in de winkelwagen ook artikelen als pindakaas, koekjes, blikgroenten en andere levensmiddelen. Bij Jan en Francien werkten in drukke tijden vaak familieleden mee. Hennie en Mini hebben tot hun trouwen meegeholpen in de winkel. Anneke zorgde voor de kinderen en de huishouding van Jan en Francien. In de loop der jaren hadden ze ook vaste mensen in dienst: Jenny de Kloe, Anneke de Kloe, Maaike Oomen, Ellie Verhoeks en Cindy Welby.

 

jan bij de winkel

Jan Rombeek bij de winkelwagen voor het huis in de Spiesmakerstraat (1980)

 

De familie Rombeek stond in de stad bekend als ‘Het gouden peentje’. Daarmee werd aangegeven dat de groentezaak tussen de vele groenteboeren die er in Bommel waren de allerbeste kwaliteit leverde. Er waren in de Ruiterstraat alleen al drie groenteboeren: Van Brakel op de hoek Ruiterstraat-Kerkstraat en op de andere hoek Rijnhout en dan Rombeek. Ook in de Boschstraat, de Koningstraat en de Karstraat waren er een aantal groenteboeren.

 

in de winkel

Jan en Francien Rombeek en Cindy Welby (2002)

 

Na de komst van de supermarkten liep het snel terug met de verkoop in de winkelwagen. Mensen kochten alleen nog spullen die ze te zwaar vonden om mee te nemen uit de supermarkt zoals zakken aardappelen. In 1984 werd de wagen van de hand gedaan. De familie kreeg de eerste personenauto in 1962. Jan was de enige met een rijbewijs.

Hoewel Freddie een groot aantal jaren in de zaak werkte nam hij het familiebedrijf niet over. In 2002 was er onvoldoende perspectief om het bedrijf voort te zetten. De winkel werd, tot verdriet van vele omwonenden, gesloten. Jan en Francien wonen sindsdien weer in de Spiesmakerstraat nummer 9.

 

jan rombeek

Jan Rombeek (2005)

 

 

Bronnen
Gesprekken met Jan en Francien Rombeek-Mutsaers
Gesprekken met Mini van Wijnen-Rombeek
Streekarchief Bommelerwaard: advertenties in de Toren 3 augustus 1940

 

 

Oktober 2016